Santé

Myélopathie cervicale et engourdissement des mains

Myélopathie cervicale et engourdissement des mains



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Un fauteuil roulant peut être nécessaire pour la mobilité avec une myélopathie cervicale avancée.

Thinkstock / Comstock / Getty Images

Un engourdissement des mains est causé par la compression d’un nerf, de l’épine au bout des doigts. La myélopathie cervicale est une affection grave causée par une pression sur la moelle épinière pouvant entraîner un engourdissement des mains, une faiblesse des bras et éventuellement une difficulté à marcher. La myélopathie cervicale peut être causée par des infections, des traumatismes ou des troubles dégénératifs de la colonne vertébrale. Des soins médicaux immédiats sont nécessaires pour réduire le risque de lésion médullaire à long terme.

Vue d'ensemble

La compression de la colonne vertébrale dans le cou s'appelle myélopathie cervicale. Les nerfs dans le cou portent des signaux pour la sensation et le contrôle des bras et des mains. La myélopathie cervicale provoque souvent un engourdissement des mains. La dégradation des os de la colonne vertébrale liée à l'âge est la principale cause de myélopathie cervicale. Les personnes présentant une myélopathie cervicale due à cette cause sont généralement âgées de plus de 50 ans. Aux troisième et quatrième décennies de la vie, la myélopathie cervicale est souvent provoquée par un canal rachidien étroit - le "tunnel" osseux à travers lequel la moelle épinière se déplace. C'est présent à la naissance, mais les symptômes n'apparaissent généralement que plus tard dans la vie, lorsque des changements dégénératifs liés à l'âge commencent à se développer dans la colonne vertébrale.

Symptômes

Un engourdissement des mains, des picotements et des "décharges électriques" sont souvent les premiers symptômes de la myélopathie cervicale. Cet engourdissement affecte généralement toute la main. Une diminution de la motricité fine - comme écrire et attacher des lacets - est également courante. Certaines personnes ressentent des douleurs au cou, bien que beaucoup de personnes atteintes ne présentent pas ce symptôme.

La myélopathie cervicale peut également entraîner une faiblesse et une mauvaise coordination des jambes en raison de la compression de la moelle épinière. Les personnes atteintes de cette maladie peuvent avoir des difficultés à marcher et à faire de fréquentes chutes. La compression de la colonne vertébrale cervicale peut également causer des problèmes de contrôle de l'intestin et de la vessie.

Diagnostic

Les tests d'imagerie sont utilisés pour aider à diagnostiquer la myélopathie cervicale. Les rayons X du cou montrent comment sont alignés les os de la colonne vertébrale, ainsi que les éperons osseux éventuellement développés. Cependant, la taille exacte du canal rachidien ne peut pas être déterminée par les rayons X. L'imagerie par résonance magnétique est couramment utilisée pour prendre une image tridimensionnelle de la moelle épinière, montrant les zones de compression. La tomodensitométrie est moins utilisée pour visualiser les éperons osseux sous plusieurs angles.

Traitement

Le traitement de l'engourdissement de la main causé par la myélopathie cervicale due à la dégénérescence de la colonne vertébrale est centré sur le cou. La thérapie physique est parfois prescrite pour la gestion conservatrice de cette condition. La chaleur, les ultrasons et la traction - étirement du cou - sont utilisés pour diminuer la pression sur la moelle épinière. Des injections épidurales de stéroïdes peuvent être administrées par le médecin.

Une intervention chirurgicale est souvent nécessaire pour soulager les symptômes causés par la myélopathie cervicale. Plusieurs techniques peuvent être utilisées, toutes dans le but d’augmenter la taille du canal rachidien afin de réduire la pression exercée sur la moelle épinière. Des plaques de métal et des vis sont utilisées pour maintenir les os en place après ces procédures. Après la chirurgie, la thérapie physique est souvent prescrite pour renforcer les mains, les bras et les jambes et améliorer la capacité globale de mouvement.

Le soulagement des symptômes après la chirurgie varie selon les individus. Un engourdissement des mains après une chirurgie peut être permanent, s’améliorer ou même s’aggraver. Selon l'Académie américaine des chirurgiens orthopédiques, environ 1/3 des patients appartiennent à chacune de ces catégories. Les symptômes causés par la myélopathie cervicale peuvent continuer à changer 1 à 2 ans après la chirurgie.