Santé

La physiologie d'une hernie discale

La physiologie d'une hernie discale



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Comprendre la physiologie d'une hernie discale peut être stimulant.

Comstock / Comstock / Getty Images

Toute personne ayant eu une hernie discale sait à quel point cette affection peut être douloureuse. Familiarité avec la physiologie d'une hernie discale peut être un pouvoir. Avoir une image mentale de la source sous-jacente des symptômes peut aider à mettre la douleur en perspective. Comprendre les mécanismes courants des blessures et appliquer ces connaissances peut permettre de récupérer et de prévenir une nouvelle blessure.

Anatomie

La colonne vertébrale soutient la posture droite des humains. Il abrite également et protège la moelle épinière et les nerfs spinaux délicats. En même temps, la colonne vertébrale doit être flexible et capable de se déplacer selon des schémas complexes et coordonnés. Les disques spinaux contribuent à cette fonction en constituant les liaisons flexibles entre les maillons rigides de la chaîne qui constitue la colonne vertébrale. Les disques servent également de petits amortisseurs. Leur structure prête à leur fonction à cet égard. Le centre d'un disque spinal est constitué d'une substance pulpeuse gélatineuse appelée noyau pulpeux. Cette substance est entourée et entourée de couches de tissu conjonctif fibreux appelé anneau fibreux. Dans certaines conditions, les fibres de l'anneau fibreux peuvent se déchirer. Lorsque suffisamment de fibres sont défaillantes, le noyau pulpeux peut sortir de ses limites et faire saillie à travers une brèche dans l'anneau fibreux. C'est ce qui se passe quand un disque hernie.

Douleur

Une hernie discale est généralement très douloureuse. Dans des circonstances normales, lorsque le noyau pulpeux est contenu dans un disque, il n'entre jamais en contact avec la circulation sanguine. Quand un disque hernie, le matériel de hernie est exposé au système immunitaire et est vu comme un envahisseur étranger. Lorsque le système immunitaire attaque le noyau pulpeux de la hernie, il provoque une réaction inflammatoire importante. Cette inflammation provoque non seulement des maux de dos, mais elle peut également provoquer de fortes douleurs irradiantes. Parce que le disque est situé à côté des nerfs spinaux, ces nerfs sont sujets à cet environnement inflammatoire. Le cerveau percevra une douleur venant non seulement du dos, mais tout au long du trajet du nerf impliqué. C’est la cause sous-jacente de la sciatique, qui peut être associée à une hernie discale dans le bas du dos.

Symptômes supplémentaires

Une hernie discale importante non seulement expose les nerfs spinaux à une inflammation, mais peut aussi comprimer physiquement un ou plusieurs de ces nerfs. En plus de transmettre des signaux de douleur, les nerfs spinaux acheminent des informations vers le cerveau concernant la sensation au toucher de la peau. Ils transportent également des informations du cerveau vers les muscles du corps afin de coordonner les mouvements. C'est pourquoi une hernie discale peut provoquer un engourdissement et une faiblesse. Le type spécifique d'engourdissement ou de faiblesse dépend du ou des nerfs touchés et du degré de compression.

Mécanisme de Blessure

Dans son livre "Low Back Disorders", le professeur Stuart McGill, Ph.D., implique fortement la flexion, ou flexion en avant de la colonne vertébrale, et le chargement, ou les forces de compression associées provoquées par la flexion, en tant que mécanismes primaires de lésion des disques de le bas du dos. Dans son travail au département de kinésiologie de l'Université de Waterloo au Canada, McGill a étudié de manière approfondie la réponse de la colonne lombaire à une multitude de conditions de mouvement et de chargement. D'après ses recherches, McGill estime que la flexion complète de la colonne vertébrale de manière répétée ou prolongée est à la base des hernies discales et que "la hernie discale semble presque impossible sans une flexion totale". Bien que des lésions traumatiques extrêmement violentes puissent provoquer une hernie discale, une exposition traumatique sans aucun élément de flexion provoquera probablement des fractures ou d'autres types de lésions avant, ou en plus d'une hernie discale.

Application pratique

Les expériences effectuées par Alf Nachemson, M.D. et James Morris, publiées en 1976 dans le "Journal of Chirurgie des os et des articulations", ont mesuré la pression à l'intérieur des disques lombaires en réponse à diverses postures. Ils ont constaté des augmentations spectaculaires de la pression associées aux positions de flexion de la colonne vertébrale. Même assis sur une chaise, près de six fois plus de pression que de rester allongé. Pour éviter les lésions discales et faciliter la guérison d'un disque blessé, il convient d'éviter la flexion ou la flexion en avant de la colonne vertébrale. Une bonne flexion des hanches et un soulèvement des jambes sont essentiels. Observer la bonne posture et éviter de se tenir assis est important. Les exercices tels que les contacts avec les orteils et les redressements assis qui font fléchir la colonne vertébrale doivent être évités.